সান মারিনোকে ৫-০ চূর্ণ করলেন রাহিম স্টার্লিংরা। ইংল্যান্ডের কোচ গ্যারেথ সাউথগেট দলের সেরা স্ট্রাইকার হ্যারি কেনকে খেলালেনই না। জোড়া গোল করেন ডমিনিক ক্যালভার্ট-লিউইন। ১৪ মিনিটে প্রথম গোল করেন জেমস ওয়ার্ড-প্রাউস। ২১ মিনিটে ২-০ করেন লিউইন। ৩১ মিনিটে গোল করেন স্টার্লিং। ৫৩ মিনিটে ফের গোল করেন লিউইন। ম্যাচ শেষ হওয়ার সাত মিনিট আগে ৫-০ করেন ওলি ওয়াটকিনস। ম্যাচের পরে উচ্ছ্বসিত সাউথগেট বলেছেন, ‘‘যতটা ভাল খেলা সম্ভব, দল ততটাই ভাল খেলেছে। গ্রুপ ‘আই’-তে ইংল্যান্ডের পরের ম্যাচ আলবেনিয়ার বিরুদ্ধে। তবে এই গ্রুপে সব চেয়ে কঠিন ম্যাচ স্টার্লিংদের খেলতে হবে পরের বুধবার। প্রতিপক্ষ রবার্ট লেয়নডস্কিদের পোলান্ড।

বিশ্বকাপের যোগ্যতা অর্জনের প্রথম ম্যাচে উত্তর আয়ারল্যান্ডকে ২-০ হারাল ইটালি। দু’টি গোল হল প্রধমার্ধে। ১৪ মিনিটে প্রথম গোল করেন দমেনিকো বেরার্দি। ৩৮ মিনিটে ২-০ করেন চিরো ইমমোবিলে। ম্যাচের আগের দিন সাংবাদিক সম্মেলনে এসে আইরিশদের শরীরী ফুটবল নিয়ে আশঙ্কা প্রকাশ করেছিলেন ইটালির কোচ রবের্তো মানচিনি। ম্যাচে অবশ্য সে রকম কিছু হয়নি। জিতে ইটালির কোচ বললেন, ‘‘প্রধমার্ধে আমরা নিখুঁত ফুটবল খেলেছি। যে কারণে দু’টি গোলও হল। তবে আমি অন্তত বেশি খুশি হতাম আরও গোলে জিততে পারলে।’’ রবিবার ইটালি বাইরের মাঠে খেলবে বুলগেরিয়ার বিরুদ্ধে।

যোগ্যতা অর্জনের দৌড়ে শুরুতেই হোঁচট খেয়ে ১-১ ড্র করে বসল স্পেন। ৩৩ মিনিটে আলভারো মোরাতার গোলে ১-০ এগিয়ে গেলেও তিন পয়েন্ট এল না। ৫৬ মিনিটে পেনাল্টি থেকে গোল করে সমতা ফেরান অ্যানাসটাসিয়োস বাকাসেটাস। স্পেনের পরের ম্যাচ জর্জিয়ার বিরুদ্ধে।