প্রত্যাশা মতোই ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগ চ্যাম্পিয়ন হল ম্যাঞ্চেস্টার সিটি। এখন তিন ম্যাচ বাকি, তা সত্ত্বেও মঙ্গলবার রাতে লেস্টারের কাছে ম্যাঞ্চেস্টার ইউনাইটেড হেরে যাওয়ায় চ্যালেঞ্জ করার মতো কেউ রইল না। ৩৫ ম্যাচে সিটির পয়েন্ট ৮০। সমসংখ্যক ম্যাচ খেলে ম্যান ইউয়ের ৭০। বাকি তিন ম্যাচে কোনও সমীকরণেই সিটিকে ধরা সম্ভব নয়।

শেষ চার মরসুমে তিন বার লিগ সেরা হল ম্যাঞ্চেস্টারের আকাশি জার্সির দল। এর সিংহভাগ কৃতিত্ব পেপ গুয়ার্দিওলাকেই দিচ্ছেন বিশেষজ্ঞের দল। মরসুমের শুরুটা ভাল না হলেও ক্রমাগত উন্নতি করে গেছে সিটি। ফিল ফোডেন, ফেরান তোরেস, অ্যালেকজান্ডার জিনচেঙ্কোর মতো তরুণ প্রতিভাদের দিয়ে কাজের কাজ করিয়ে নিয়েছেন। তিনবার খেতাব জিতে আর্সেন ওয়েঙ্গার এবং জোসে মোরিনহোর রেকর্ড ছুঁলেন পেপ। সর্বাধিক ১৩ বার প্রিমিয়ার লিগ জেতার অবিশ্বাস্য রেকর্ড অবশ্য সেই অ্যালেক্স ফার্গুসনের দলের দখলে।

পাঁচ দিনে তিন ম্যাচ খেলতে হবে এমন কঠিন সূচিতে লেস্টারের বিরুদ্ধে বাধ্য হয়েই দুর্বল দল নামিয়েছিলেন ম্যান ইউ ম্যানেজার ওলে গানার সোলসায়ার। ছিলেন হুয়ান মাতার মতো প্রবীণ আবার অ্যান্থনি এলাঙ্গা, আমাদ দিয়ালোর মতো অভিষেক করা কচিকাঁচা। অনেক লড়াই করেও হারতে হয়েছে তাদের। তবে ইতিমধ্যেই চ্যাম্পিয়ন্স লিগে কোয়ালিফাই করে ফেলেছে ইউনাইটেড। এদিকে গতবারের প্রিমিয়ার জয়ী লিভারপুলের প্রথম চারে শেষ করার সম্ভাবনা কার্যত শেষ।